2019.10.13 Homily

Readings and Gospel at the USCCB

When my siblings and I were children, our mom would take us to the library every week.

Her rule was we each had to take out three books. If we all found three books a piece, we were allowed to pick out one movie, but we all had to agree on it.

A good parenting strategy, we’re all voracious readers to this day, and it taught us the art of compromise from a young age in choosing that one movie.

It also meant we would just pick the same movies again and again, no point experimenting with only one choice.

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One of those movies we took out again and again, was Pollyanna, the version made by Disney in the 60’s.

I don’t remember a lot about the film, which given the many times we watched it is surprising.

But I do remember the game Pollyanna would play.

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It was called the “glad game,” and basically whenever a difficult or sad situation came up, she would look for some aspect of the situation to be glad about.

It was the catalyst for conflict in the movie, because it got on everyone’s nerves.

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Today’s gospel is about giving thanks.

And I wonder if we can’t start playing the thankfulness game.

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Thankfulness is a wonderful medicine, wrath and bitterness and sadness melt away in the face of thankfulness.

To give thanks requires us to consider the good of any situation, and also realigns us with God, who is the giver of all good things.

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Now as Ecclesiatis says, there is a time and a season for everything, including sadness, mourning, anger, and pain.

We must not try to mask every emotion with thanksgiving.

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But after we have felt that emotion, when we have given it it’s due, then we should return to our posture of thanksgiving.

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We have many things to be thankful for, and a God who brings good out of the most heinous of evils. 

May we rejoice this day, and give thanks to our God!

En Español

Lecturas y Evangelio en la USCCB

Cuando mis hermanos y yo éramos niños, nuestra madre nos llevaba a la biblioteca todas las semanas.

La regla de mi madre era que cada uno tenía que pedir prestados tres libros. Si cada uno encontramos tres libros, se nos permitió seleccionar una película, pero todos tuvimos que estar de acuerdo.

Una buena estrategia de crianza, a todos nos gusta leer, y nos enseñó a trabajar juntos para elegir esa película.

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Una de esas películas que tomamos prestada fue Pollyanna.

No recuerdo mucho sobre la película, pero sí recuerdo el juego que Pollyanna jugaría.

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Se llamaba el “juego alegre”, y cada vez que ocurría una situación difícil o triste, ella buscaba alguna parte de la situación para alegrarse.

Fue la causa del conflicto en la película, porque molestó a todos.

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El evangelio de hoy se trata de dar gracias.

Y me pregunto si no podemos comenzar a jugar el juego de agradecimiento.

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El agradecimiento es una medicina maravillosa, la ira, la amargura y la tristeza se curan con el agradecimiento.

Dar gracias requiere que consideremos lo bueno de cualquier situación, y también nos realinea con Dios, quien es el dador de todas las cosas buenas.

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Ahora, como dice Ecclesiatis, hay un momento y una temporada para todo, incluida la tristeza, el duelo, la ira y el dolor.

No debemos tratar de enmascarar cada emoción con acción de gracias.

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Pero después de haber sentido esa emoción, cuando la hayamos dado, debe volver a nuestra postura de acción de gracias.

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Tenemos muchas cosas por las que estar agradecidos, y un Dios que saca el bien del mal más atroz.

¡Podemos alegrarnos este día y dar gracias a nuestro Dios!

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