2019.10.20 Homily

Readings and Gospel at USCCB

The readings and Gospel this week present a difficulty: there seems to be no central theme.

The first reading is simple enough: persistence in prayer, achieved through a communal effort.

The Psalm directs us to God as the source of all true help.

Then we get to the second reading, and we have Paul, who likes to make even simple things difficult. He touches on the centrality of scripture to our lives, and our call to proclaim the Gospel at all times, no matter how difficult, relying on God.

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Finally the Gospel.

Jesus begins with the parable about the necessity of praying always.

But the way he concludes, is interesting.

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Jesus is not talking about generic prayer, he is talking about the oppressed who cry to God in the face of injustice.

And he closes with a promise: “I tell you, he will see to it that justice is done for them speedily.”  

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I can honestly say, these are difficult words for me to hear.

I’ve been involved in the Pro Life movement literally since I was born. There’s pictures in our family photo albums of my mom holding me at six months old outside of an abortion clinic, praying the rosary.

I probably wasn’t helping much, but I was there.

Over the years I’ve prayed in front of clinics and in front of the Blessed Sacrament for an end to this scourge. I’ve been to the March For Life in DC multiple times, written letters to senators and representatives, even went to our State Capitol a few times for Pro Life endeavors.

I’ve been praying for 30 years, where is the justice of God?

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And the thing is, my example is weak in comparison to the prayers for justice others have made.

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A few years ago that movie Silence came out, dealing with the silence of God in the face of the persecuted Japanese Christians and the Jesuit missionaries.

They had much more cause to be angry with God over his lack of speedy justice, than I will ever have.

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The answer to this problem, traditionally called the problem of evil, is not easy.

Bad things happen all the time, often to people who are trying their best to be good.

And the reason is that God tied his own hands.

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By giving us freedom, he cannot intervene, without taking it back.

And God does not take back his gifts.

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So when Jesus promises justice, he does so on a different plane.

The justice happens within us.

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When we are in evil situations, God responds to our pleas by giving us strength and fortitude.

He gives us peace and joy in the midst of difficulty and pain.

He comforts us in our affliction.

He gives us the strength: to persist.

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Because of God’s gifts, the Japanese and the Jesuit martyrs remained strong to the end.

Because of God’s grace, I will not give up praying for an end to abortion.

Because of God’s justice, we can all survive the evils that are thrust upon us.

En Español

Lecturas y Evangelio en la USCCB

Las lecturas y el Evangelio de esta semana no parecen tener un tema central.

La primera lectura es simple: persistencia en la oración, lograda a través de un esfuerzo comunitario.

El salmo nos dirige a Dios como la fuente de toda ayuda.

Luego llegamos a la segunda lectura que habla sobre la centralidad de las Escrituras en nuestras vidas, y nuestra misión de proclamar el Evangelio en todo momento, no importa cuán difícil sea, confiar en Dios.

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Finalmente el evangelio.

Jesús comienza con la parábola sobre la necesidad de orar siempre.

Pero cómo concluye, es interesante.

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Jesús no está hablando de oración genérica, está hablando de los oprimidos que claman a Dios.

Y termina con una promesa: “Yo les digo que les hará justicia sin tardar.”

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Puedo decir honestamente, estas son palabras difíciles de escuchar.

He estado involucrado en el movimiento Pro Vida desde que era niño, cuando mi madre me llevaba a rezar el rosario frente a las clínicas de aborto.

Probablemente no estaba ayudando mucho, pero estaba allí.

A lo largo de los años, he rezado frente a clínicas y frente al Santísimo Sacramento para que se ponga fin al aborto legal. He estado en la Marcha por la vida varias veces, cartas escritas a los senadores, incluso fui a nuestro Capitolio estatal varias veces por los esfuerzos de Pro Vida.

He estado orando por treinta años, ¿dónde está la justicia de Dios?

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Y mi situación es débil en comparación con las oraciones por la justicia que otros han hecho.

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Hace unos años salió la película Silencio, que trata sobre el silencio de Dios durante la persecución de los cristianos japoneses.

Tenían mucho más motivo para estar enojados con Dios por su falta de respuesta a sus oraciones.

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La respuesta a este problema, tradicionalmente llamado el problema del mal, no es fácil.

Las cosas malas suceden todo el tiempo, a menudo a las personas que están haciendo todo lo posible para ser buenas.

Y la razón es que Dios no romperá sus propias reglas.

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Al darnos libertad, él no puede intervenir, sin recuperar esa libertad.

Y Dios no recupera sus dones.

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Entonces, cuando Jesús promete justicia, lo hace en un nivel diferente.

La justicia sucede dentro de nosotros.

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Cuando estamos en situaciones malvadas, Dios responde a nuestros llamados de ayuda dándonos fortaleza.

Nos da paz y alegría en medio de la dificultad y el dolor.

Nos consuela en nuestra aflicción.

Nos da la fuerza para persistir.

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Debido a los dones de Dios, los mártires japoneses se mantuvieron fuertes hasta el final.

Debido a la gracia de Dios, no dejaré de orar por el fin del aborto.

Gracias a la justicia de Dios, todos podemos sobrevivir a los males que nos suceden.

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