2019.11.03 Homily

Readings and Gospel at USCCB

God’s love and grace is present in so many of the little moments throughout our day.

In a clear blue sky overhead. In the scent of flowers on a spring day, or the must of decaying leaves on a fall morning as you head out to the hunt.

Little reminders that God loves us, are sprinkled into even the most depressing and difficult of days. 

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That is one of the lessons of our Gospel, as Zacchaeus, a despised sinner of Jericho, is publicly justified in his charity, and is abundantly blessed by the presence of the Son of God.

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The reason I make this connection, is that there must have been little clues along the way, that the people could have seen, that indicated Zacchaeus wasn’t the sinner they thought he was.

Our translation isn’t the best, but when he says he gives half his possessions to the poor, he speaks in the present tense, meaning he is already doing it. 

We have a man, who tithed 50% of his income, and still the people regarded him a sinner.

For whatever reason, they didn’t see those little daily acts of kindness.

Or maybe they didn’t want to.

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If you look at our readings and Gospel all together, we see a strong theme of God drawing the good out of people, of lifting up those that are thrown down: the loving mercy of God.

And it is a good thing God is merciful, because often, we are not.

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Humanity, as a whole, is quick to pick out the bad in people. 

To complain, to gossip, to ridicule, to deride.

It’s an easy sin to fall into, but Jesus points out another way.

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A way of giving people another chance, over and over again.

Of picking out the tiniest good things people do, and rejoicing in that good.

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Jesus is calling us to a change of heart: to be so focused on seeing the good, that we don’t have time to notice the bad. 

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It’s a difficult thing to do. We live in a culture that will offer no support in this Godly endeavor, and we’ll be acting against years of ingrained behavior. But God is there to help us every step of the way.

I know through personal experience that it’s no walk in the park, and indeed, just when you seem to be making progress, it’s so easy to fall back into old ways.

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One way we can put this into practice this week, is by giving everyone we meet, a sincere compliment.

It’s a practice of seeing good things in everyone, of training ourselves to see as God sees.

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But perhaps, like me, you’re a little shy.

Then go ahead and give the compliment to God in silent prayer.

Thank God for some good aspect about each person you meet.

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In this way, we can continue along the path, of growing in godly holiness.

En Español

Lecturas y Evangelio en la USCCB

El amor y la gracia de Dios están presentes en muchos de los pequeños momentos a lo largo de nuestro día.

En un cielo azul claro arriba. En el dulce aroma de las flores en un día de primavera, o el olor de las hojas en descomposición en una mañana de otoño.

Pequeños recordatorios de que Dios nos ama, están esparcidos incluso en los días más difíciles.

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Esa es una de las lecciones de nuestro Evangelio, ya que Zaqueo, un pecador despreciado de Jericó, se justifica públicamente en su caridad y es bendecido por la presencia del Hijo de Dios.

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La razón por la que hago esta conexión, es que debe haber habido pequeñas pistas en el camino, que la gente pudo haber visto, que indicaban que Zaqueo no era el pecador que pensaban que era.

Nuestra traducción no es la mejor, pero cuando dice que da la mitad de sus posesiones a los pobres, habla en tiempo presente, lo que significa que ya lo está haciendo.

Tenemos un hombre, que dio la mitad de sus ingresos a los pobres, y aún la gente lo consideraba un pecador.

Por alguna razón, la gente de Jericó no vio esos pequeños actos diarios de bondad.

O tal vez no quisieron.

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Si miras nuestras lecturas y el Evangelio todos juntos, vemos un fuerte tema de Dios sacando el bien de las personas, de levantar a los que son derribados: la amorosa misericordia de Dios.

Y es bueno que Dios sea misericordioso, porque a menudo no lo somos.

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La humanidad, en su conjunto, se apresura a detectar lo malo en las personas.

Quejarse, cotillear, ridiculizar.

Caer es un pecado fácil, pero Jesús señala otra forma.

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Una forma de dar a las personas otra oportunidad, una y otra vez.

De elegir las cosas buenas más pequeñas que hace la gente y regocijarse en ese bien.

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Jesús nos está llamando a un cambio de corazón: centrarnos tanto en ver lo bueno, que no tengamos tiempo de notar lo malo.

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Es algo difícil de hacer. Vivimos en una cultura que no ofrecerá apoyo en este esfuerzo divino. Pero Dios está allí para ayudarnos en cada paso del camino.

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Una forma de poner esto en práctica es dando un sincero cumplido a todos los que conocemos.

Es una práctica de ver cosas buenas en todos, de entrenarnos para ver como Dios ve.

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Pero tal vez, como yo, eres un poco tímido.

Luego, en lugar de dar el cumplido a la persona, da el cumplido a Dios en oración silenciosa.

Gracias a Dios por algún buen aspecto acerca de cada persona que conoces.

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De esta manera, podemos continuar por el camino, de crecer en santidad piadosa.

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