2020.09.27 Homily

Readings and Gospel at USCCB

I don’t know how many confessions I have heard.

I can count the number of baptisms and marriages I’ve celebrated, and if I sat down and worked it out, I could probably get an accurate number for how many masses.

But in the mere four and a half years I’ve been a priest, the number of confessions I’ve heard must be in the thousands.

It is a most beautiful and intimate sacrament, lifting the immeasurable weight of sin off of the backs of so many.

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I have been blessed, to never remember specifics from people’s confessions.

As God forgets the sins we confess, so God has given me the gift, of slowly forgetting those sins as well, for which I am very grateful.

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But I do remember emotions, I remember the depth of feeling people have expressed as they poured out those sins.

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One such emotional theme, and I say theme because I have felt it so often it seems neigh universal, is regret – expressed by parents.

Parents who feel that maybe they didn’t raise their kids as well as they could have.

Parents who see their children abandon the faith they raised them in, and wonder what they should have done differently.

Parents who wonder: did I fail?

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It seems to me that all parents, if they are being honest, will ask themselves this question.

And the answer, of course, is yes.

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I mean this with all love, and you will see why in a moment, but yes.

All parents, since Adam and Eve, have failed.

All spouses, have failed each other, and failed their children.

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Because that’s what it means to be a fallen human being: that those we love most, those we live with, those we spend time with, will bear the brunt of our bad days, our failings, our sins.

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We can all look at our hands, and behold in horror, the pain we have wrought with them, upon those we love the most.

We can remember the words we spoke with our own mouths, words that cut like knives, beat like clubs, and drew tears like blood.

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Our Gospel says: Amen, I say to you, tax collectors and prostitutes are entering the kingdom of God before you.

Sinners are entering the Kingdom of God.

There are no sinners in hell, only the wicked, those who do not recognize their sin.

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Stand up and be counted as a sinner.

Recognize the words and actions by which you have hurt those you love.

Get to confession, receive God’s forgiveness, let fall the weight that bears you down.

And stand proud in the Kingdom: a beloved, and forgiven, sinner.

There is no shame in the title: acknowledge it, seek forgiveness, and live for God, as God lives for you.

En Español

Lecturas y Evangelio en la USCCB

He sido sacerdote durante cuatro años y medio, y en ese tiempo he escuchado miles de confesiones.

Es un sacramento hermoso, que quita el peso inconmensurable del pecado de las espaldas de tantos.

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He tenido la suerte de no recordar las confesiones de la gente.

Así como Dios olvida los pecados que confesamos, Dios me ha dado el regalo de olvidar lentamente esos pecados también, por lo cual estoy muy agradecido.

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Pero recuerdo las emociones, recuerdo el profundo sentimiento que la gente ha expresado al derramar sus pecados.

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Uno de esos temas emocionales es el arrepentimiento, expresado por los padres.

Padres que sienten que no criaron a sus hijos tan bien como podrían haberlo hecho.

Los padres que ven a sus hijos abandonar su fe y se preguntan qué deberían haber hecho de otra manera.

¿Padres que se preguntan si fallaron?

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Me parece que todos los padres, si son honestos, se harán esta pregunta.

Y la respuesta, por supuesto, es sí.

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Lo digo con todo amor, pero sí.

Todos los padres, desde Adán y Eva, han fallado.

Todos los cónyuges se han fallado entre sí y han fallado a sus hijos.

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Porque eso es lo que significa ser un ser humano caído: que aquellos a quienes más amamos, aquellos con quienes vivimos, aquellos con quienes pasamos el tiempo, sufrirán nuestros días malos, nuestras fallas, nuestros pecados.

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Todos podemos mirarnos las manos y contemplar con horror el dolor que hemos causado con ellas a quienes más amamos.

Podemos recordar las palabras que dijimos; palabras que cortan como cuchillos, golpean como palos y hacen llorar como sangre.

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Nuestro Evangelio dice: Yo les aseguro que los publicanos y las prostitutas se les han adelantado en el camino del Reino de Dios.

Los pecadores están entrando en el Reino de Dios.

No hay pecadores en el infierno, solo los malvados, aquellos que no reconocen su pecado.

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Acepta el título de pecador.

Reconozca sus palabras y acciones que han herido a sus seres queridos.

Ve a la confesión, recibe el perdón de Dios.

Entonces estarás orgulloso en el Reino: un pecador amado y perdonado.

No hay vergüenza en el título: reconócelo, busca el perdón y vive para Dios, como Dios vive para ti.

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