2020.05.03 Homily

Readings and Gospel at USCCB

There was a video game I really enjoyed playing about the time when I was finishing up high school and beginning seminary. 

The game was called Portal, and it was a series of puzzles that you solved by using two connected portals. Difficult to explain, but you basically used them to get you across gaps in the floor, up to ledges, and even as a way to build up momentum for a long jump.

There was a phrase spawned by that game: “now you’re thinking with portals” used to indicate finding a clever solution to these puzzles.

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Today is traditionally known as Good Shepherd Sunday.

And the reason I began this homily with an introduction to a video game, is that a misdirection seemed the best way to start.

You see, today we celebrate the fact that Jesus is the Good Shepherd, but our Gospel reveals that to be a misdirection.

Jesus does not say he is the Shepherd, he says he is the gate.

He is the entrance, the door, the passage, the portal.

Which means we need to start thinking with portals.

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Now there are other places in scripture where Jesus says he is the Good Shepherd, so the title of this Sunday isn’t a complete falsehood.

But let’s focus on exactly what Jesus says:

Amen, amen, I say to you,

I am the gate for the sheep.

I am the gate.

Whoever enters through me will be saved,

and will come in and go out and find pasture.

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A gate, a door, a portal: these are interesting phenomena.

Take the room you are sitting in now, look around, imagine all the doors and windows disappear. Nothing but plain walls and ceiling and floor.

It’s the stuff of nightmares.

No escape, completely trapped, no future, no hope.

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A door gives us comfort, options, freedom to stay or go.

And often a door protects that which is most valuable.

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Before Jesus came, before the incarnation, there was a wall between us and God.

A wall we had built. A wall of sin, a wall of competition, a wall of mistrust.

We didn’t want the wall there, we built it out of blindness and fear, and are suffering the consequences to this day.

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But Jesus broke through.

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He broke into our prison, our room without doors or windows, and gave us a way out.

A way to the Father, a way to peace, comfort, joy, and true life.

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To know this is important, but knowledge is not enough, we must act.

We must start thinking with portals!

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The door that is Jesus, doesn’t do us much good if we don’t go through it.

And the way through the door, happens in our hearts.

In prayer, inviting Jesus into our deepest self, asking him to heal our wounds. Spending time in quiet reflection so he can show us what our wounds are!

We must know how grave and numerous are our sins, and from that position of humility, Jesus can get to work, and guide us through the door.

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We think with portals, we think with Jesus, when we live a reflective life.

From there we can grow in the humility and docility needed, to walk through the door, to life.

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And I have a little extra mini homily today, because it is also the Sunday we typically speak about vocations to the priesthood.

And I don’t have to add much, because the vocation of a priest, is to help people find that door, to find Christ, and then let him take it from there.

There are some of you young men out there called to this life.

Pray about it, pray for the humility to accept such a calling, and then join the brotherhood, of those who bring people to Christ.

En Español

Lecturas y Evangelio en la USCCB

Hubo un videojuego que disfruté jugando cuando terminé la escuela secundaria y comencé el seminario.

El juego se llamaba Portal y era una serie de acertijos que resolviste usando dos portales conectados. Difícil de explicar, pero básicamente los usaste para atravesar huecos en el piso, hasta las repisas, e incluso como una forma de generar impulso para un salto largo.

Había una frase engendrada por ese juego: “ahora estás pensando con portales” solía indicar encontrar una solución inteligente para estos acertijos.

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Hoy se conoce tradicionalmente como Domingo del Buen Pastor.

Y la razón por la que comencé esta homilía con una introducción a un videojuego, es que una mala dirección parecía la mejor manera de comenzar.

Hoy celebramos el hecho de que Jesús es el Buen Pastor, pero nuestro Evangelio revela que es una mala dirección.

Jesús no dice que él es el Pastor, él dice que él es la puerta.

Él es la entrada, la puerta, el pasaje, el portal.

Lo que significa que debemos comenzar a pensar con portales.

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Ahora hay otros lugares en las Escrituras donde Jesús dice que él es el Buen Pastor, por lo que el título de este domingo no es una mentira completa.

Pero centrémonos exactamente en lo que Jesús dice:

“Les aseguro que yo soy la puerta de las ovejas.”

“Yo soy la puerta; quien entre por mí se salvará, podrá entrar y salir y encontrará pastos.”

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Una puerta, una entrada, un portal: estas son cosas importantes.

Toma la habitación en la que estás sentado ahora, imagina que desaparecen todas las puertas y ventanas. Nada más que paredes lisas, techo y piso.

Es una pesadilla.

Sin escape, completamente atrapado, sin esperanza.

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Una puerta nos brinda comodidad, opciones, libertad para quedarnos o irnos.

Y a menudo una puerta protege lo que es más valioso.

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Antes de que Jesús viniera, antes de la encarnación, había un muro entre nosotros y Dios.

Un muro que habíamos construido. Un muro de pecado, un muro de competencia, un muro de desconfianza.

No queríamos el muro allí, lo construimos con ceguera y miedo, y estamos sufriendo las consecuencias hasta el día de hoy.

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Pero Jesús se abrió paso.

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Irrumpió en nuestra prisión, nuestra habitación sin puertas ni ventanas, y nos dio una salida.

Un camino hacia el Padre, un camino hacia la paz, la comodidad, la alegría y la verdadera vida.

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Para saber esto es importante, pero el conocimiento no es suficiente, debemos actuar.

¡Debemos empezar a pensar con portales!

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La puerta que es Jesús, no nos hace mucho bien si no la atravesamos.

Y el camino a través de la puerta, sucede en nuestros corazones.

En oración, invitando a Jesús a nuestro ser más profundo, pidiéndole que sane nuestras heridas. ¡Pasar tiempo en una reflexión tranquila para que pueda mostrarnos cuáles son nuestras heridas!

Debemos saber cuán graves y numerosos son nuestros pecados, y desde esa posición de humildad, Jesús puede ponerse a trabajar y guiarnos a través de la puerta.

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Pensamos con portales, pensamos con Jesús, cuando vivimos una vida reflexiva.

A partir de ahí podemos crecer en la humildad y la docilidad necesarias, para caminar a través de la puerta, a la vida.

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Y hoy tengo una pequeña mini homilía extra, porque también es el domingo en el que generalmente hablamos de vocaciones al sacerdocio.

Y no tengo que agregar mucho, porque la vocación de un sacerdote es ayudar a las personas a encontrar esa puerta, a encontrar a Cristo, y luego dejar que la tome de allí.

Hay algunos de ustedes, jóvenes, llamados a esta vida.

Ore al respecto, ore por la humildad de aceptar tal llamado y luego únase a la hermandad de aquellos que traen personas a Cristo.

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