2021.02.21 Homily

Readings and Gospel at USCCB

Consider our Gospel.

In the verses right before it, Jesus was baptized by John in the Jordan river. And from that baptism, the Spirit drove Jesus into the desert.

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Now the Jordan river, begins north of the Sea of Galilee, and flows through it south for roughly one hundred and fifty miles, terminating in the Dead Sea.

The river valley is hemmed in – both east and west with mountain ranges.

The Dead Sea, it’s terminus, being earths lowest elevation on land at 1,412 ft below sea level.

So as you travel south along the Jordan, getting closer to the Dead Sea, it does become a desert. Hot, humid, nothing growing, nobody living there.

The perfect place for Jesus to go, and be alone in prayer.

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But our Gospel makes it clear that going to the desert for forty days was in preparation.

It wasn’t the goal, it was a step towards the goal.

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As the ancient Israelites wandered in the desert for forty years, learning to trust God, and leave behind idolatry; Jesus shows us that this desert time, this time of purgation: is necessary for what happens next.

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Jesus leaves the desert like he’s been shot from a cannon.

He proclaims the Gospel.

Heals the sick.

Cures the blind.

Makes the lame walk.

Even raises the dead.

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And through it all, marches resolutely on, to his cross.

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That is what Lent and other times of purgation are for: preparing us, to share the Gospel, to heal and make whole, and to die well, that we may live forever.

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We have Lent once a year, because we need seasons for God to make us ready.

Desert times, when we feel dry and uninspired, anxious and vulnerable, defeated and alone –  these are the times, when we best understand, our dependence on God.

When we realize, we are dust.

And without Him, there is no hope.

En Español

Lecturas y Evangelio en la USCCB

Considere nuestro evangelio.

En los versículos anteriores, Jesús fue bautizado por Juan en el río Jordán. Y desde ese bautismo, el Espíritu llevó a Jesús al desierto.

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Ahora, el río Jordán comienza al norte del mar de Galilea y lo atraviesa hacia el sur durante aproximadamente ciento cincuenta millas, terminando en el mar Muerto.

El valle del río está rodeado, tanto al este como al oeste, de cadenas montañosas.

El Mar Muerto, su término, es la elevación más baja de la tierra en tierra.

Entonces, a medida que viaja hacia el sur a lo largo del Jordán, acercándose al Mar Muerto, se convierte en un desierto. Calor, húmedo, nada creciendo, nadie viviendo allí.

El lugar perfecto para que Jesús vaya y esté solo en oración.

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Pero nuestro Evangelio deja claro que ir al desierto durante cuarenta días estaba en preparación.

No fue el gol, fue un paso hacia el gol.

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Mientras los antiguos israelitas vagaban por el desierto durante cuarenta años, aprendiendo a confiar en Dios y dejando atrás la idolatría; Jesús nos muestra que este tiempo del desierto, este tiempo de purificación: es necesario para lo que sucederá a continuación.

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Jesús deja el desierto y se mueve rápidamente.

Proclama el Evangelio.

Cura a los enfermos.

Cura a los ciegos.

Hace caminar a los cojos.

Incluso resucita a los muertos.

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Y a través de todo, marcha resueltamente hacia su cruz.

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Para eso son la Cuaresma y otros tiempos de purificación: prepararnos, para compartir el Evangelio, para sanar y morir bien, para que vivamos para siempre.

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Tenemos Cuaresma una vez al año, porque necesitamos tiempos para que Dios nos prepare.

Los tiempos del desierto, cuando nos sentimos sin inspiración, ansiosos y vulnerables, derrotados y solos, estos son los tiempos en los que entendemos mejor nuestra dependencia de Dios.

Cuando nos damos cuenta, somos polvo.Y sin Él, no hay esperanza.

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