2021.11.14 Homily

Readings and Gospel at USCCB

In the month of November, in our Liturgical year, we are focused on death. We begin the month with a day dedicated to all the saints in Heaven, and then all the souls in Purgatory.

And it is our long-standing tradition to dedicate the rest of the month to praying for our beloved dead.

Our Gospel readings, on the other hand, are focused on the end of the world, when Christ will come again, there will be a new heavens and a new earth, and the final judgment.


What I usually like to do on some Sunday during November, is to review what the Church gives us as sacraments and helps for end of life. Anointing of the Sick, funeral masses, and all those sorts of things.

I’m doing that today, and just a disclaimer, there isn’t time to go over the reasons for all these things, so if you have any questions about why the Church asks us to do these things, please feel free to have a discussion with me.


First just some general notes:

It is my job to visit our parishioners in the hospital and anoint them. I will never be too busy for this task, so please, do not hesitate to call. Doesn’t matter if it’s the Cape, Jonesboro, or Poplar Bluff, give me a call and I’ll be there as soon as possible.

I no longer check my Facebook, and hospitals cannot disclose they have Catholic patients, so I will need a call and a request for me to come, and it usually helps to have the room number, otherwise I’ve been stopped at the front desk a few times for the nurse to contact a family member and get permission for me to visit, so it’s just more helpful to have the room number up front if possible.


Planning your funeral:

It is an act of charity for your family, to have your funeral and burial planned out. Losing a loved one and then immediately having to guess at what they wanted is a terrible time for any family.

Put in your will that you want a Catholic funeral, purchase a plot at the cemetery, make plans with the funeral home for the type of casket you want, write up a letter in your personal files with your thoughts about the readings and hymns you’d like at your funeral mass.

Doing all this removes a burden from your family, and is an act of love they will deeply appreciate.


Anointing of the Sick:

This sacrament is for whenever we are dealing with a serious illness and we wants God’s help and healing. There is no age limit on this sacrament, the only thing necessary is a serious illness.

This applies to serious psychological illness as well: postpartum depression, or any other type of depression, Schizophrenia, dementia, etc…

The sacrament can be repeated. A rule of thumb I like to follow is anointing should happen whenever things get worse, so say you get anointed in the hospital when you have pneumonia, and a few days later the pneumonia gets a lot worse: that would be the time to get anointed again.

Part of the sacrament of the Anointing of the Sick is confession. Throughout the anointing, we see that the healing sought in the sacrament is first of all spiritual, secondly psychological, and finally physical.

I have heard some confusion about Anointing forgiving sins: the sins are forgiven through confession. If you are able, you need to confess your sins to be forgiven during the anointing.

I think the confusion stems from the fact that the Church teaches that if a person is unable to confess, if they are unconscious or hooked up to breathing machines, then we know God will hear their confession and forgive their sins. God does not expect things from us that we are incapable of carrying out.


Last Rites or Extreme Unction:

These technically no longer exist after the second Vatican Council.

However, there are special prayers that can be added to the Anointing of the Sick when death is near.

It’s called the Apostolic Pardon, and if you think your loved one is near death, please let the priest know so he can use these special prayers.

The Church also provides prayers for the recently deceased. So even if it is too late to call the priest for the anointing, there are special prayers for the dead that he can say, and I recommend it to everyone to contact a priest when their loved one dies for these prayers, they are absolutely beautiful, and unfortunately rarely used.


Funeral and Burial:

Every Baptized Catholic, and even those who are entering the Church as Catechumens and Candidates, have a RIGHT to a Catholic funeral.

Doesn’t matter if you’ve been away from the Church for decades, or just joined the Church a week ago, you cannot be denied a Catholic funeral.


The funeral rites of the Church are split up into three parts: the vigil service, the funeral mass, and the rite of committal.

It has unfortunately fallen out of practice to have the Vigil Service, which traditionally takes place at the wake the evening before the funeral. In many places it seems to have been replaced by the rosary, which is good, but to follow the rites of the Church is better.

The funeral mass and the burial are something most of us are familiar with, but I do get questions from time to time about cremation.

To put it simply, the Church allows for cremation, but prefers that the body is present for the Vigil and the Funeral mass. That is the ideal, if someone is cremated before the Vigil and Funeral mass, it’s not a mortal sin or anything like that, just not ideal.

One more note about cremation: the cremains must be buried or intered! The Church does not allow scattering of the ashes, as it considers it a sign of disrespect for the dead.


As a final note: these are all the general directives, please ask me any questions, or do your own research on why the Church teaches these things.

And to close: the funeral rites, anointing, and everything else, is one of the most beautiful treasures of the Church.

We treat death with the utmost respect, mourning and the suffering that goes along with it is honored, and our ultimate hope in eternal life with God is fully expressed.

We are incredibly blessed, to have this treasure!

En Español

Lecturas y Evangelio en la USCCB

En el mes de noviembre, en nuestro año litúrgico, estamos enfocados en la muerte. Comenzamos el mes con un día dedicado a todos los santos en el Cielo, y luego a todas las almas del Purgatorio.

Y es nuestra tradición de larga data dedicar el resto del mes a orar por nuestros amados muertos.

Pero, nuestras lecturas del Evangelio, se centran en el fin del mundo, cuando Cristo vendrá de nuevo, habrá un cielo nuevo y una tierra nueva, y el juicio final.


Lo que me suele gustar hacer algún domingo de noviembre es repasar lo que la Iglesia nos regala como sacramentos y ayudas para el final de la vida. Unción de los enfermos, misas funerarias y todo ese tipo de cosas.

Lo estoy haciendo hoy, y no hay tiempo para repasar las razones de todas estas cosas, así que si tiene alguna pregunta sobre por qué la Iglesia nos pide que hagamos estas cosas, por favor tener una discusión conmigo.


Primero, solo algunas notas generales:

Es mi trabajo visitar a nuestros feligreses en el hospital y ungirlos. Nunca estaré demasiado ocupado para esta tarea. No importa si es Cape, Jonesboro o Poplar Bluff, llámame y estaré allí lo antes posible.

Ya no reviso mi Facebook y los hospitales no pueden revelar que tienen pacientes católicos, por lo que necesitaré una llamada y una solicitud para que vaya, y por lo general es útil tener el número de la habitación.


Planificación de su funeral:

Es un acto de caridad para su familia, planificar su funeral y entierro. Perder a un ser querido e inmediatamente tener que adivinar lo que querían es un momento terrible para cualquier familia.

Ponga en su testamento que quiere un funeral católico, compre un terreno en el cementerio, haga planes con la funeraria para el tipo de ataúd que desee, escriba una carta en sus archivos personales con lo que quiere para las lecturas e himnos en tu misa fúnebre.

Hacer todo esto le quita una carga a su familia y es un acto de amor que apreciarán profundamente.


Unción de los enfermos:

Este sacramento es para cuando nos enfrentamos a una enfermedad grave y queremos la ayuda y la curación de Dios. No hay límite de edad para este sacramento, lo único necesario es una enfermedad grave.

Esto también se aplica a enfermedades psicológicas graves: depresión posparto, o cualquier otro tipo de depresión, esquizofrenia, demencia, etc.

El sacramento se puede repetir. Una regla general que me gusta seguir es que la unción debe ocurrir cada vez que las cosas empeoran.

Parte del sacramento de la Unción de los Enfermos es la confesión. A lo largo de la unción, vemos que la curación buscada en el sacramento es en primer lugar espiritual, en segundo lugar psicológica y finalmente física.


Últimos ritos:

Éstos técnicamente ya no existen después del Concilio Vaticano II.

Sin embargo, hay oraciones especiales que se pueden agregar a la Unción de los Enfermos cuando la muerte está cerca.

Se llama el Perdón Apostólico, y si cree que su ser querido está al borde de la muerte, infórmeselo al sacerdote para que pueda usar estas oraciones especiales.

La Iglesia también ofrece oraciones por aquellos que han fallecido recientemente. Entonces, incluso si es demasiado tarde para llamar al sacerdote para la unción, hay oraciones especiales por los muertos que él puede decir, y les recomiendo a todos que se comuniquen con un sacerdote cuando muera su ser querido por estas oraciones, son absolutamente hermosas. y, lamentablemente, rara vez se utiliza.


Funeral y entierro:

Todo Católico Bautizado, e incluso aquellos que ingresan a la Iglesia como Catecúmenos y Candidatos, tienen DERECHO a un funeral católico.

No importa si ha estado alejado de la Iglesia durante décadas, o simplemente se unió a la Iglesia hace una semana, no se le puede negar un funeral católico.


Los ritos funerarios de la Iglesia se dividen en tres partes: el servicio de vigilia, la misa exequial y el rito del sepelio.

El servicio de vigilia, que tradicionalmente se lleva a cabo en el velatorio la noche anterior al funeral.

La misa fúnebre y el entierro son algo con lo que la mayoría de nosotros estamos familiarizados, pero recibo preguntas sobre la cremación.

En pocas palabras, la Iglesia permite la cremación, pero prefiere que el cuerpo esté presente para la vigilia y la misa exequial. Ese es el ideal.

Una nota más sobre la cremación: las cenizas deben ser enterradas.


Estas son todas las directivas generales, por favor háganme cualquier pregunta o investiguen por qué la Iglesia enseña estas cosas.

Y para cerrar: los ritos funerarios, la unción y todo lo demás, es uno de los tesoros más bellos de la Iglesia.

Tratamos la muerte con el mayor respeto, el duelo y el sufrimiento que la acompaña es honrado, y nuestra máxima esperanza en la vida eterna con Dios se expresa plenamente.

¡Estamos increíblemente bendecidos por tener este tesoro!


Leave a Reply

Your email address will not be published.