2022.07.31 Homily

Readings and Gospel from USCCB

Do you remember those Mastercard commercials from nineties? There would be this list of things to buy, and it all led up to some priceless moment or experience.

I remember one where it went through all these toys purchased for a toddler, and the final line was: “watching them play with the box: priceless.”

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In many ways, that’s the gospel and readings today.

The commercials were trying to show us that we could use Mastercard to buy the things needed to have fun and be happy; but in a way it shot itself in the foot: it showed that real joy and happiness comes from spending time with people.

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And we know this: we know that money and things aren’t going to make us happy: spending time with people we love will.

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That’s why we Christians spend time with the poor: because we love those that nobody else loves.

That’s why we spend time with the weak: because we love them.

That’s why we spend time with God in prayer: because we love Him, and He loves us.

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When someone dies, we don’t wish we had given them more stuff, but usually that we had given them more of our time.

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These are things we realize, but it seems difficult to do anything about it.

We know we are called to be saints, but maybe tomorrow, maybe next week, maybe next year.

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Why don’t we do it now!

The second reading tells us exactly how:

“Put to death, then, the parts of you that are earthly:
immorality, impurity, evil desire, and the greed that is idolatry.
Stop lying to one another; here there is not Greek and Jew,
barbarian, Scythian, slave, free: but Christ is all and in all.

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What needs to be put to death? What needs to die in you so that time wasted on things can become time spent with the people you love, and with the God who loves you more than you can ever know.

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A holy priest once told me that the Eucharist is like a piece of radioactive material: Jesus in the Eucharist, if we let him, will burn away everything that is destructive and unholy.

If you want to know how to put all that stuff to death, how to stop lying, impure thoughts, evil desires: it’s right there.

He’s the only one who can save us. Amen.

En Español

Lecturas y Evangelio en la USCCB

En los años noventa, Mastercard emitió una serie de anuncios: había una lista de cosas que había que comprar, y todo conducía a un momento o experiencia que no tenía precio.

Recuerdo uno en el que se repasaban todos los juguetes comprados para un niño pequeño, y la frase final era: "Verlos jugar con la caja: no tiene precio".

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En muchos sentidos, eso es el evangelio y las lecturas de hoy.

Los anuncios trataban de mostrarnos que podíamos usar Mastercard para comprar las cosas necesarias para divertirnos y ser felices; pero en cierto modo destruía ese mensaje, porque mostraba que la verdadera alegría y felicidad viene de pasar tiempo con la gente.

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Y lo sabemos: sabemos que el dinero y las cosas no nos van a hacer felices: pasar tiempo con las personas que queremos sí.

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Por eso los cristianos pasamos tiempo con los pobres: porque amamos a los que nadie más ama.

Por eso pasamos tiempo con los débiles: porque los amamos.

Por eso pasamos tiempo con Dios en la oración: porque le amamos, y Él nos ama.

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Cuando alguien muere, no deseamos haberle regalado más cosas, sino normalmente haberle dedicado más tiempo.

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Estas son cosas de las que nos damos cuenta, pero parece difícil hacer algo al respecto.

Sabemos que estamos llamados a ser santos, pero tal vez mañana, tal vez la próxima semana, tal vez el próximo año.

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¿Por qué no lo hacemos ahora?

La segunda lectura nos dice exactamente cómo:

"Matad, pues, las partes de vosotros que son terrenales:
la inmoralidad, la impureza, el mal deseo y la codicia que es idolatría.
Dejad de mentiros unos a otros; aquí no hay griego y judío
bárbaro, escita, esclavo, libre: sino que Cristo es todo y en todo.

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¿Qué es lo que hay que matar? Lo que tiene que morir en ti para que el tiempo perdido en cosas se convierta en tiempo dedicado a las personas que amas, y al Dios que te ama más de lo que puedes conocer.

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Un santo sacerdote me dijo una vez que la Eucaristía es como un trozo de material radiactivo: Jesús en la Eucaristía, si se lo permitimos, quemará todo lo que es destructivo e impío.

Si quieres saber cómo hacer morir todo eso, cómo dejar de mentir, los pensamientos impuros, los malos deseos: está ahí.

Él es el único que puede salvarnos. Amén.

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