2022.09.04 Homily

Readings and Gospel at USCCB

It seems to me, that Jesus has been hitting us pretty hard the last few weeks.

Nothing soft and comforting, only hard truths.

Last week, the command to be humble and generous.

The week before, striving to enter through the narrow gate.

And the week before that, announcing that He is here to bring division and discord.

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And this weekend, is no different.

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"If anyone comes to me without hating his father and mother,
wife and children, brothers and sisters,
and even his own life,
he cannot be my disciple."

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"Whoever does not carry his own cross and come after me
cannot be my disciple."

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"anyone of you who does not renounce all his possessions
cannot be my disciple."

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And he never softens these statements.

We don't get to the next chapter, and Jesus says "just kidding."

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This is where knowledge of scripture comes in handy.

When we read these words in the context of all of scripture, they do not get less difficult to carry out, but they are a little easier to understand.

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Loving God above all things has always been the rule: since early in the Old Testament.

Loving your neighbor, including spouse, parents, children, extended family, and even strangers, has been the rule since early in the Old Testament as well.

When we hold these two things next to each other, we begin to see what Jesus is getting at.

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When we love our neighbor, it is a secondary love.

We must love God first, and best, and in that love, we love our neighbor.

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But does this completely explain Jesus using the word 'hate'?

No.

And I honestly can't find any compelling explanation of what He means by using such a strong word.

The typical explanation is that in comparison to our great love for God, our love for our neighbor must be so much smaller.

But to me, that still doesn't explain why Jesus used the word 'hate.'

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In the end, it's something we have to sit with.

This is the Word of God, and sometimes we just need to wrestle with it, like Jacob wrestled with God in Genesis.

As long as we approach God willing to be grown and shaped by Him, we are doing all we can.

En Español

Lecturas y Evangelio en la USCCB

Me parece que Jesús nos ha estado dando órdenes difíciles en las últimas semanas.

Nada suave y reconfortante, sólo verdades duras.

La semana pasada, el mandato de ser humildes y generosos.

La semana anterior, esforzarse por entrar por la puerta estrecha.

Y la semana anterior, anunciando que Él está aquí para traer división y discordia.

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Y este fin de semana, no es diferente.

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"Si alguno quiere seguirme sin odiar a su padre y a su madre, a su esposa y a sus hijos, a sus hermanos y a sus hermanas, más aún, a sí mismo, no puede ser mi discípulo."

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"El que no carga su cruz y me sigue, no puede ser mi discípulo."

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"Así pues, cualquiera de ustedes que no renuncie a todos sus bienes, no puede ser mi discípulo"

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Y nunca suaviza estas afirmaciones.

No llegamos al siguiente capítulo, y Jesús dice "es una broma".

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Aquí es donde el conocimiento de las escrituras es útil.

Cuando leemos estas palabras en el contexto de toda la escritura, no se vuelven menos difíciles de llevar a cabo, pero son un poco más fáciles de entender.

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Amar a Dios por encima de todas las cosas ha sido siempre la norma: desde los primeros tiempos del Antiguo Testamento.

Amar al prójimo, incluyendo al cónyuge, a los padres, a los hijos, a la familia extendida e incluso a los extraños, ha sido la regla también desde principios del Antiguo Testamento.

Cuando ponemos estas dos cosas una al lado de la otra, empezamos a ver a qué quiere llegar Jesús.

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Cuando amamos a nuestro prójimo, es un amor secundario.

Debemos amar a Dios primero, y mejor, y en ese amor, amamos a nuestro prójimo.

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Pero, ¿explica esto completamente el uso de la palabra "odio" por parte de Jesús?

No.

Y honestamente no puedo encontrar ninguna explicación convincente de lo que Él quiere decir al usar una palabra tan fuerte.

La explicación típica es que en comparación con nuestro gran amor por Dios, nuestro amor por el prójimo debe ser mucho más pequeño.

Pero para mí, eso sigue sin explicar por qué Jesús usó la palabra 'odio'.

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Al final, es algo en lo que tenemos que seguir pensando.

Esta es la Palabra de Dios, y a veces tenemos que luchar con ella, como Jacob luchó con Dios en el Génesis.

Mientras nos acerquemos a Dios dispuestos a ser crecidos y formados por Él, estaremos haciendo todo lo posible.

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